產品經理也有重量杯,論重量級產品經理

在公司內部,PM這個詞彙常常會被賦予多種意義。

  • PM=Product Management/Product Manager,指的是新產品規格訂立與開發
  • PM=Product Marketing,比較偏向outbound的產品行銷任務
  • PM=Project Manager,控管時程和資源,確保將專案完成。
  • PM=Poor Man,因為PM會被大家罵來罵去,所以很可憐
  • PM=負責某件事的人也會都叫PM,所以會有xx通路PM、xx促銷PM
  • PM=下午才出現的人

同樣一種PM,在公司內部所付與的任務,光從上面的名稱縮寫,就可以知道有多不一樣了,更何況對工作內容的解釋,版本更是差異頗大。有的公司Product marketing也要負責產品規格訂立,有的公司Product manager只做Project Management的工作…等。其實這些只是名詞分類與定義的問題,並不影響公司所實際需要的職能,所以筆者在這邊也不做這些Job tilte應該做些什麼工作的討論了。

在這邊介紹的「重量級產品經理」概念之前,就得先從1990年哈佛商業評論中的「The Power of Product Integrity」上引用一下,說明產品經理的概念是怎麼在商業的歷史上發生的。

原來,行銷、生產、研發…等部門,在進行新產品開發時,都是透過矩陣式組織、協調委員會、跨部門團隊,來進行新產品開發,沒有設置所謂的產品經理,產品的規格與設計,都是藉由共識的方法決策。

但若是市場處於穩定的狀態,上述的跨部門團隊就足以應付與綽綽有餘,但是現在因應市場的變動越來越快,透過協調與共識的跨部門團隊,反應漸漸跟不上市場變化的速度。也因為如此,組織內開始出現了一個專職的人員,他就是「產品經理」,負責協調新產品從概念到推出市場為止的整個過程;批准有關規格、成本目標、設計以及主要零組件的抉擇;並且要與現有及潛在顧客維持聯繫的。而雖然產品經理並非總經理,他對其他部門的影響力將來自於過去在企業內部經年累月所累積的經驗,來增加他說話的份量,以及在他並無管轄實權的同仁間發揮影響力。

而哈佛商業評論定義具備上述功能的產品經理為「重量級產品經理」,而這也是Mr PM的部落格所探討的重點,公司面對變化越來越快的市場,開始需要一個從產品規格訂立、產品開發、產品行銷與產品生命週期管理,通通都要參與的人,可以說是「產品的總經理」角色,來增強公司的競爭優勢。

而筆者最喜歡哈佛商業評論的中的一句話:「在並無管轄實權的同仁間發揮影響力」,這樣的影響力是來自於很多面向,並不是單一能力可以解釋,可能是市場嗅覺、溝通能力、專業能力、政治力、個人魅力、過往戰績…等,也許是來自於筆者之前的文章所提到的「消費者需求工程」的能力。

也因為「重量級產品經理」的工作特性,哈佛商業評論中也提到:

產品經理的工作觸及新產品開發過程中的每一個環節,產品經理必須「熟悉多種語言」,能夠流利的和顧客、行銷、工程師與設計師進行溝通。這意味著要將「袖珍型飛彈」這樣的概念,轉換成「最高時速250公里」,「風阻係數小於0.3」,另外一方面,還要能把「0.3風阻係數」是什麼意思,精確的傳達給消費者。

依此看來,「重量級產品經理」所需要的才能,其實是「設計師」+「工程師」+「行銷」+「業務」+「財務」+「生產線人員」的綜合體,是所謂的「通才」而不是「專才」。而最常看到的就是工程師或設計師,在透過通才的訓練之後,順利勝任為「重量級產品經理」。

不過Mr PM這邊想幫哈佛商業評論做一些補充,筆者認為,擁有在初期將Prototype做出來的能力,也將會是未來「重量級產品經理」的重要能耐之一。原因就在於:

  1. Prototype的製作,讓「設計師」+「工程師」+「行銷」+「業務」+「財務」+「生產線人員」都可快速抓到產品訴求重點,而可快速且有效率的進行意見input,對於凝聚團隊共識,有非常大的幫助
  2. 透過prototype,可針對市場做有「FU」的market test,這樣的Test可以讓新產品能快速的回應市場狀況。

也許您在公司的職稱是Product Marketing、也許叫Product Manager,但不管您的Job tile是什麼,一個重量級的產品經理的存在,對於公司發展新產品將會是一個非常大的助力,也希望大家能成為哈佛商業評論文中的優良「重量級產品經理」。

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