產品負責人不是產品經理的正確定位 (三)

產品經理不需東施效顰

產品經理身為團隊的一員,免不了要和研發人員討論技術問題、得和業務人員討論通路策略,產品經理和各部門的人員討論屬於自己不擅長的專業,為了「求好」,產品經理自然會想把自己變成「全能通」,產品經理什麼都想自己來,也想把自己在各領域的專業拉高以利和各部門討論。

但是,這卻是很難辦到的,反而常出現的狀況是,產品經理自己落入一種「技不如人」、「被牽著走」的狀態。處在這種狀況下,若是沒認清楚自己定位在「消費者代表」的產品經理,把自己關於消費者知識的專業權威提升到和對方一樣的高度來彼此對話,是無法得到對方的尊重的,譬如說以下幾種狀況:

  • 在研發人員簡報時,產品經理面對他們滿口的技術架構與技術名詞,滿頭霧水的產品經理第一句常問的是「這XX元件是什麼東西」,而不是本著消費者代表的立場問問「此一技術架構若是導入產品中,對消費者來說有什麼差別」。
  • 產品經理對業務人員簡報產品內容和行銷方式時,被業務人員不屑的說:「這樣行不通的啦!」、「要採用XX作法才對!」,由於產品經理的通路知識當然遠遠不如是站在銷售第一線的業務,若產品經理不能本著消費者代表的立場,提出消費者對業務通路佈局可能的反應來反駁業務,最後就很容易的被牽著鼻子走了。
  • 產品經理面對直屬老闆時,面對直屬老闆在這產業爭戰幾十年的老練,他的每一句「這樣行不通!」、「這想法不對!」的批評,只會讓信心滿滿的產品經理聲音越來越小,心中想的也可能是「我可能真的是歷練不夠」,而不是「消費者對老闆的意見是不是真的苟同」。

要知道,產品經理並不是研發人員,也不是業務人員,他的技術知識和跑通路的知識,不需要勝過研發人員和業務人員,要是他這兩方面的知識都勝過他們,那產品經理為何不去做研發人員和業務人員算了;所以要解決產品經理「技不如人」的心態,並不是要產品經理去努力吸收相關的專業知識,汲汲營營的想追上研發人員和業務人員的腳步,而是要真切的扮演好「消費者代表」的角色,試圖將全是技術名詞的對話,轉成技術與消費者利益的對談;將業務人員單向的通路操盤心法,轉換成消費者和通路之間的交互作用;這部分就是產品經理和產品團隊間的產品管理技巧,將消費者的心聲透過產品經理,完善的落實到產品中。

「產品經理,你就代表著消費者,和公司的各部門溝通到底消費者要些什麼」。

產品經理不要強壓地頭蛇

優秀的產品經理常常會犯「強壓地頭蛇」這個錯,尤其是研發人員出身的產品經理,對技術本來就非常熟悉,也因為對技術太熟悉了,為了「求快」,產品經理會不假研發人員之手,自己評估產品的規格是否可行,然後就自己畫出了技術架構圖,交代給研發人員開發。

事實上,筆者雖認為這樣的產品經理反而沒有Do The Right Thing,為什麼呢?

  • 首先,產品經理把研發人員該做的可行性評估和技術架構都做好了,這代表產品經理花在了解消費者方面花太少時間了,這不是一個好的現象。也許老練的產品經理會認為:「我在這一領域已經10多年了,已經非常了解消費者了」,面對不確定的市場,通常失敗的原因都是來自於沒有對市場保持謙卑
  • 產品經理已經不是研發人員,相關的研發知識可能已經過時,他畫出的技術架構只是可能的方案之一,但不是最好的方案,「劃地自限」是資深的產品經理無法做出更棒的突破性產品主因

基於上述兩種因素,筆者認為產品經理對於各領域的知識再怎麼精通,尤其是越資深的產品經理越要注意,要提醒自己,一定要堅持的扮演好「消費者代表」的角色,盡量不要跨界去做掉研發、業務…等人的工作,做好自己消費者代表的分工,利用產品管理的技巧,讓團隊能夠運作順利,這樣才是一個Do The Right Thing的產品經理。

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